Srpski vinar iz Afrike

Srpski vinar iz Afrike

Kako je Mik O’Konor (Mick O’Connor), momak iz Mančestera, završio u divljinama istočne Srbije i osnovao vinariju Raj?

Posle višegodišnjih putešestvija su Mik i njegova supruga Beka O’Konor u Rajcu osnovali vinariju Raj u Rajcu. Od 2020. godine kormilo sve više preuzima ćerka Smiljana dok se Mik vratio avanturističkim korenima koje čitavog života sledi. Veći deo godine je odsutan. Trenutno kao bolničar radi na rudniku u Sijera Leoneu, Zapadna Afrika. Tempo je neobičan, devet nedelja radi, pa tri odsustvuje. To je težak posao a tokom slobodnih dana neophodnih da se oporavi opušta se u Srbiji, u Raju.

- Naravno, pokušavam da budem koristan po kući i u velikoj bašti, takođe i sa psima. Čini mi se da nešto često amo-tamo vozim Beku – smeje se.

Kad ga pitate koliko se zapravo bavi vinarijom, kaže, ne mnogo, priznajući da nema tehničko znanje o vinu i vinogradu.  Jednostavno, ako u vreme berbe ima pauzu na poslu obično se priključi timu kad ili „fizikališe“ u vinariji, a ako je među redovima loze ne odbija da bere grožđe. Čovek koji je osnovao vinariju se ne razume u taj posao i to priznaje?

MNP 6800 copy

- Moje poreklo možda nije ono što biste očekivali. Sa 18 godina okrenuo sam leđa Univerzitetu i pridružio se Kraljevskim marinskim komandosima. Godinama docnije priključuje se ekipama za ličnu oružanu zaštitu VIP političara sa Bliskog istoka i obuku stranih vojnih snaga. Čuva ozbiljne likove, od Atine Onazis, preko premijera Katara, Libana, saudijskog ministra za petrolej i mineralne resurse. Po povratku u Mančester novi obrt u karijeri, pet godina radi kao bolničar Hitne pomoći a onda opat put pod noge širom sveta gde manje-više radi isti posao. Bilo kao bolničar, konsultant za bezbednost ili kombinovane uloge. A kako je jedan internacionalni bolničar zalutao u vlaški kraj istoka Srbije?

Kao veliki ljubitelj prirode u jednom periodu života 1984. godine Mik sa rancem na leđima kreće da istražuje lepote Evrope. Tokom lutanja, od Pule kroz Sloveniju, Bosnu i Hrvatsku, najčešće austostopom i pešice stiže do Beograda a onda brodom do Kladova gde sudbonosno sreće Beku.

Zajedno obilaze jezera u Makedoniji, posećuju manastire da bi Mik produžio za Tursku. Mesec dana kasnije u povratku svraća u Zaječar gde upoznaje Bekinu majku i njene nezaboravne specijalitete domaće kuhinje. Dvoje mladih nastavlja putešestvije širom Evrope, dva meseca zajedno provode u Mančesteru a kad ga posao pozove, Beka se vraća u Zaječar.

06. Ambulance Paramedic

- Nakon što sam posle više od 19 godina, 2005. ponovo sreo Beku, prijatelj nas je odveo u Rajac. To se potom ponovilo više puta kad upoznajemo neke ljude iz Majdenpeka i gostoljubive seljane koji nas zovu u svoje pimnice. Upoznao sam istoriju tog poprilično devastiranog kraja pa smo se Beka i ja zapitali zar se ne može revitalizirati? Možda mi je kao autsajderu, ljubitelju prirode, planinaru, skijašu, alpinisti koji je većinu života bio na otvorenom bilo lakše imati tu viziju, a ne samo prihvatiti postojeći status kvo.

Jednom rečju, kraj oko Rajca delovao je prelepo, ali gde je tu vino i vinarija Raj?

Mik priznaje da ga je područje istočne Srbije prigrlilo čim je 1984. stigao u Kladovo. Ne samo Beka, ili kuhinja njene majke, smeje se, već čitav predeo kao neko veoma posebno mesto. Mala sela rasuta po prirodi veoma podsećaju na Provansu, jug Francuske gde je četiri godine živeo.

Pritom, dolazeći iz Salforda u Mančesteru priznaje da je odrastao pijući najbolji izbor „živih“ (nefiltriranih) piva na svetu ali i da pije mnogo čaja. Ogromna je zaliha britanskih kesica čaja u kući. A vina je počeo da pije tokom četiri godine boravka  u Francuskoj i Švajcarskoj, kad su mu se čula „proširila“.

08. Broken Femur in the mud. Fluids morphine splint job done

- Ne uživam u mnogim pivima iz Evrope. Pasterizovano, previše hladno, previše gasa, i zato kada se vratim u Mančester, prva stanica je pab.

A prvi utisci u pimnicama su očito bili dovoljno dobri da Mik i Beka nastave da se vraćaju. Ljubazni ljudi, sveža hrana, pa i vina u kojima su zaista uživali. Dovoljno da posle nemirnog života Mik poželi da se  u Rajcu oseti kao kod kuće. Seli svoje knjige, Hi-Fi i muzičku kolekciju iz Mančestera u Rajac uveren da odatle ne ide dalje, a ideja da osnuju vinariju ubrzano sazreva.

- Tražio sam način da u Srbiji izgradim budućnost za porodicu koju sam uz Beku stekao uključujući Smiljanu i njenog brata Momčila. Imao sam u vidu neku malu rajačku „farmicu“, ali nas je Beka dovela ovde gde smo danas.

MNP 6833 copy

Ako Mika pitate koje mu je omiljeno Raj vino reći će da mu je srcu blisko Plot 2012, prvo koje su flaširali u vinariji. Po dolasku iz Alžira Beka ga je posadila na stolicu i rekla mu da proba a on je prosto od iznenađenja pao na pod.

- Jednostavno nisam imao pojma da ćemo proizvesti bilo šta blizu tog kvaliteta. Uživanje u čaši i pohvala celom timu vinarije, a sad, pre polaska za Sijera Leone ispraznio sam Plot 2015, čista klasa!

E sad, kod odluke koje mu je vino ili makar sorta najmilija pominje dva odgovora. Prvi je špricer, ali to kaže samo kad je Beka u blizini da je isprovocira. A onda priznaje da nema omiljenu sortu, ali je iznenađen kako je dobro iskorišćeno grožđe u tom Plotu, kupaži kabernea i merloa, pa Crna tamjanika, a tek Game koji se razvio u svetsku klasu. Ne zaostaju ni bela tamjanika, semijon i sovinjon blan.

- Kao momak iz industrijskog srca Severne Engleske moram da se uštinem kada shvatim šta proizvodimo. Takođe sjajno je biti u srcu prostora sa kojih dolaze brojne autohtone sorte. Uopšte, vina Rajca prolaze kroz suštinsku promenu zbog priliva mlađe generacije i njihove otvorenosti za nove metode. Uzimaju najbolje od onoga što oblast nudi.

MNP 6840 copy

Sa druge strane Mik bi voleo da vidi promenu izbora vina i načina kako se serviraju u lokalnim restoranima. Hrana je odlična pa nema izgovora da vina ne odgovaraju tom kvalitetu. Restorani se moraju pozabaviti čašama, temperaturom na kojoj se vina služe i da to budu kvalitetna vina iz tog geografskog regiona.

Ponosan je na činjenicu da na vratima Vinarije Raj stoji napis zabranjeno pušenje i smatra da se pušenje mora zabraniti u restoranima ako već postoji želja da se privuku pravi ljubitelji vina. Svejedno, ubeđen je u svetlu budućnost tog kraja, naravno uz ispunjenje određenih uslova.     

- Moramo nastaviti tako kako smo krenuli jer u vinogradarskom smislu priroda nam se osmehuje. Pogledajte samo broj stranaca koji ovde dolaze, sve veći broj kampera parkiranih ispred vinarije. Mnogo stranaca zapravo već živi ovde, a pimnice ako dođu pod zaštitu UNESCO biće to veliki podsticaj za ceo region.

MNP 6886 copy

Kaže da bi sve moglo ići kudikamo brže uz neki oblik podrške države. Ne seća se finansijske inicijative iz Beograda u bilo kom obliku od 2011. godine. Pritom, putevi su, kaže, komedija. Najbrži iz Beograda prolazi kroz sela Brusnik i Tamnić i krpež je koji se na nekim mestima raspada. Put od Rajca do Negotina rađen je pre nekoliko godina i već se ruši. Treba rekonstruisati snabdevanje električnom energijom Timočke doline jer nestaje struja u selima pa bi on lično voleo da izađe iz elektro mreže proizvodnjom struje pomoću vetra i sunca.

- Sistem subvencionisanja je takođe noćna mora, čvrsto verujem da nam samo prazni kasu a ja sam kao Englez lično, učinio više od Beograda da se Rajac vrati na mapu. Mislim i da treba neposredno da sarađujemo sa Bugarskom. Isti smo region, sa vinima i atrakcijama. Nadam se da će prepreke poput graničnih prelaza i vreme koje se tu gubi u budućnosti postati istorija. Treba ulagati i u reklamu što bi bilo od velike pomoći, međutim Ministarstvo turizma još prstom ne mrda. A ako dobijemo UNESCO-ovu zaštitu oni će bez sumnje prvi doći da pokupe svu slavu. Ipak, znanje o našoj regiji nastavlja da se širi, Internet je odličan alat svima koji žele da istraže šta se ovde dešava a zatim nas posete.

MNP 6886 copy

Zbilja, sve više ljudi dolazi ovamo autostopom kao Mik svojevremeno. Zašto? Jer vina nastavljaju da se razvijaju baš kao Game 2017 Raj koji je osvojio veliko zlato na Mundus Vini u Nemačkoj 2023. godine. Tu klasu u vinariji sve više proizvode. Takođe, u danima masovnog turizma i opšteg Diznilenda, ovde se nudi autentičnost. Poljoprivredni je to kraj, sela su i dalje seljačka iako je depopulacija učinila svoje.

- Imamo istoriju vina koja se vraća u život, hrana je odlična, istorijski činioci su drugačiji nego u Zapadnoj Evropi jer ovde su bili Vizantija, Osmanlije, Pravoslavna crkva - nabraja O’Konor. – I ako želite da doživite pravu Srbiju idite van grada, na selo. Imam prijatelje iz Velike Britanije koji su ovamo dolazili već osam puta.

Mik radi u Sijera Leoneu, ali je veliku većinu vremena proveo na Bliskom istoku i u Severnoj Africi što uključuje 12 godina u Alžiru i više putovanja u Egipat nego što želi da se seti. U Iraku dve godine, u Kurdistanu pola. Svuda nosi vina iz Raja i ekipa sa kojom radi ih voli. Pokušavao je da kontaktira lokalne uvoznike ali to je veoma restriktivno tržište. No, vreme će pokazati, još nismo završili sa tim, dodaje. A šta misli o organskom vinarstvu i vinogradarstvu?

05

- Mislim da je sasvim ispravno da vinogradi pređu na organsku proizvodnju, mi smo taj proces pokrenuli. Ko želi grožđe natopljeno hemikalijama? No u proizvodnji vina vidim mesto za minimalnu hemijsku intervenciju, a zašto ne ako to pomaže vinu? Pre nekoliko godina sam sa ekipom učestvovao na bezbedonosnom projektu u Francuskoj i nabavljao vino za tim. Prošli smo kroz fazu isprobavanja BIO vina i ubrzo odustali jer nisu bila prijatna. Ali to tržište će nastaviti da se razvija.

Za ekipu Mladi sa rajačkih pimnica u koju je uključena i Smiljana na čelu vinarije Raj smatra da su priča koja obećava, budućnost koja je ovde i sada. Energični mladi ljudi otvoreni za nove ideje i sa vizijom, nada se da će njihov primer pratiti još mladih.

Kad pitate za koga navija i šta još voli osim prirode i vina ovaj „momak“ iz Mančestera otkriva da ne navija ni za Junajted ni Siti. Voli ragbi a profesionalni fudbal ga zanima toliko da bi radije gledao kako se farba suši. Da živi bliže Beogradu gledao bi Crvenu zvezdu i Beogradsku ragbi ligu a prava strast su planine. Počeo je sa 12 godina u 43. izviđačkoj Salford i nada se da još nije završio. A na pitanje kakva je veza između Vinarije Raj i reči Rajac, kaže:

- Odogovoriću na maternjem jeziku: Paradise wine in the paradise of a village! Dovoljno, zar ne?   |

Foto: Vinarija Raj/arhiva
nazad na vrh

Srodni tekstovi